Archivo

Posts Tagged ‘Walt Disney’

El mercat televisiu de l’animació

julio 30, 2010 Deja un comentario

Durant l’etapa d’apogeu de Walt Disney Productions i de la unitat d’animació de Warner Bros., altres companyies busquen sense treva nous talents per a competir en el mercat cinematogràfic. William Hanna i Joseph Barbera, dues experimentats dibuixants de còmics, són contractats per la Metre-Goldwyn-Mayer (*MGM) en 1937.
Després d’experimentar amb diversos formats, Hanna i Barbera presenten en 1940 el resultat final dels seus dissenys, un gat i un ratolí en constant enfrontament: Tom i Jerry. L’èxit és immediat, però els dos socis, amb una bona dosi d’ambició, decideixen en 1957 abandonar la protecció de la *MGM i formen la seva l’estudi que durà el seu propi nom. És l’època que la televisió es consolida com mitjà d’entreteniment, així que davant ells s’obre un nou panorama creatiu. Poc temps després, Hanna-Barbera gairebé monopolitza la creació de telesèries amb un sistema àmpliament descentralitzat, amb animadors que col·laboren des d’altres països, com Espanya. Molts personatges sorgiran d’aquesta factoria, destacant entre ells els Picapedra, el goso Yogui, Pixie i Dixie, Leoncio i Tristón, Don Gat, Bufó Pulgoso, Maguila Goril·la i Pepepótamo.

Walt Disney ha de suportar en 1941 una vaga d’animadors que suposa la fugida de diversos dels seus millors dibuixants, entre ells Stephen Bosustow, un dels creadors de la nova companyia United Productions of America (UPA), que funciona des de 1943. Bosustow prefereix un tipus de dibuix esquemàtic, molt caricaturesc, expressiu i molt allunyat dels paràmetres realistes tan benvolguts per Disney i qui li segueixen sent fidels.

El llançament fonamental de UPA és , un adorable ancià que la seva extrema miopia li duu a complicar-se la vida amb les peripècies més inesperades. La seva presència en cinema i televisió serà habitual en les dècades següents.
A partir dels anys setanta, les grans companyies editores de còmics nord-americans entren en el mercat televisiu per a comercialitzar les seves creacions en forma de dibuix animat.

Una empresa nord-americana, Filmation, és l’encarregada de produir telesèries protagonitzades per Flash Gordon, Tarzán, la Guineu, Batman i Robin, entre uns altres. Amb la mateixa filosofia comercial, grans empreses jugueteries com Mattel produiran sèries que, en realitat, són un vehicle promocional per a certs productes d’entreteniment infantil. No obstant això, la necessitat de nous materials per a la indústria televisiva motivarà la reutilització de productes clàssics.

A partir dels anys seixanta, el mercat primordial per als realitzadors de produccions d’animació ha estat la petita pantalla. De fet, la major part dels animadors treballen en aquest sector, cada vegada més diversificat i complex. Des dels anys seixanta, quan companyies nord-americanes com Hanna-Barbera centraven els seus objectius en produccions animades de curta durada, en la seva majoria humorístiques, fins als anys noranta, quan s’implanten els canals temàtics i sorgeixen grans emporis, com el Canal Disney i el TNT, de Ted Turner, l’evolució del mercat ha estat evident. Cada vegada es torna més impossible cuidar un producte artesanal, i els mètodes de producció en sèrie, molt influïts per l’animació japonesa, es van imposant en les televisions de tot el món.

El màrqueting del dibuix animat inclou joguines, publicacions en paper (còmics, llibres, àlbums didàctics, etc.), jocs d’ordinador i fins i tot franquícies en el sector de l’alimentació. AL marge de l’elaboració de telesèries i llargmetratges destinats a la gran pantalla o el mercat videogràfic, els animadors conten amb altre camp de treball en la publicitat, per a la qual és molt comuna la realització d’animacions en paper, amb ninots articulats i, en major mesura, efectes digitals.

Història de l’animació

julio 30, 2010 Deja un comentario

Després d’haver vist de manera ràpida i senzilla el procés creatiu de qui, amb les seves teories i artefactes, van ajudar a la creació de l’animació com avui la coneixem; immediatament ve a mi el saber qui va ser la primera persona a realitzar una animació, per més simple que aquesta hagi pogut ser.
J. Stuart Blackton va fer la primera pel·lícula animada anomenada Fases humorístiques de cares chistoses, aquesta va ser realitzada en 1900.
La definitiva popularització de l’energia elèctrica va originar una moda de pel·lícules en les quals l’electricitat era la protagonista, i en les quals s’empraven aquests recursos d’animació. Així, a Gran Bretanya Cecil Hopworth dirigeix The Electricity Guareixi, primera d’una sèrie els títols de la qual són suficientment expressius: The Electrical Goose (1905), The Electric Hotel (1906), The Electric Belt (1907), Liquid Electricity (1907), The Electric Servant (1909) i The Electric Vitaliser (1910).
Després de comprovar com Méliès rebutjava la seva idea del pintat mitjançant trames, Chomón va oferir les seves habilitats a Pathé. A partir del descobriment del anomenat “pas de manivella” (stop-motion), desenvolupa un aparell tomavistes, la “càmera 16”, que roda imatge per imatge, i amb ella escomet diversos dels seus més arriscats projectes. Destaca entre ells el seu més coneguda obra: L’hotel elèctric, produïda en 1908 per la Pathé, fet que confirma la possibilitat que Chomón s’inspirés en L’hotel embruixat (1906) del britànic Stuart Blackton.
De qualsevol manera, el repertori del cineasta espanyol està ple de recursos animats. Basada en la rondalla de La Fontaine, La poule aux oeufs d’or (1905) és una mascarada en la qual els trucatges de Chomón van complir a la perfecció els desitjos del director Albert Capellani. Entre els trucatges més feliços de la cinta figuren un quadre de gallines que es tornen ballarines gràcies al pas de manovella, un ou transformat en ratapinyada i altre que alberga el cap d’un dimoni.
Mentre La maison hantee (1906) narra un malson fèrrica mitjançant transparències i ombres xineses, Li Theatre du Bob (1906) està protagonitzada per ninots articulats que llencen a esgrimeixi, boxegen, lluiten i fan gimnàstica per obra i gràcia de l’animació fotograma a fotograma. I no acaba aquí la fèrtil imaginació de l’espanyol, responsable dels trucatges de joies de barraca tan agradables i inesperades com La flute magique (1906), Li *Fee aux Pigeons (1906) i La Vie et la Passion de Jesuschrist (1906-1907), dirigida per Lucien Nonguet.

 Dos anys més tard, Emile Cohl va produir una pel·lícula mostrant figures blanques en un fons negre. Aquest mateix any, Winsor McCay va produir una seqüència animada usant el seu personatge de les tires còmiques Little Nemo. Aquest és, sense cap dubte, un de les millors animacions del segle. La senzillesa del traç en cada dibuix i la història són simplement, espectaculars i profundes. La història va estar inspirada en la seva propi comic Little Nemo in Slumberlan.
No obstant això, el geni de McCay va lluir el seu més brillant creació un any més tard, després de presentar Gertie the Dinosaur 1914 (història d’un dinosaure). Aquesta animació va deixar a tots atònits, ja que la soltesa del traç i la inclusió d’un final tan bé assolit i original, va fer que fos considerada com una de les peces mestres per a l’animació avui dia. Hi ha a més, dos fets que fan d’aquesta pel·lícula alguna cosa realment únic.
El primer factor és que Gertie és el primer dibuix pensat per a ser projectat sobre una pantalla, l’altre, és que assoleix tenir interacció amb el seu autor. Windsor McCay realitzava una performance en l’escenari on era projectada de pel·lícula d’animació; ell li donava ordres al dinosaure i fins i tot li donava per a menjar una poma. Per a la gent que presenciava aquell espectacle, la pel·lícula era, sense cap dubte, una mica per a recordar.
Com dada anecdòtica, es diu que l’origen de Gertie va sorgir d’una aposta entre McCay i George McManus, un col·lega seu. Un dia ambdós es van dirigir al Museu de Ciències Naturals de Londres després de veure un esquelet de dinosaure en una de les sales, McCay li va assegurar al seu acompanyant que ell podria retornar-li la vida i van decidir apostar un sopar en això.

El primer en adonar-se de les possibilitats industrials del dibuix animat és el nord-americà John Bray, fundador i propietari dels estudis que duen el seu nom. Els Estudis Bray produeixen i estrenen diverses pel·lícules, entre les quals destaca Colonel Heeza embullar’s african hunt (1914).
John Bray desenvolupa la tècnica de fulles transparents de cel·luloide superposades, que revoluciona la mecànica del dibuix animat i suposa un evident estalvi de paper. Amb lleugeres variants, com les introduïdes per Earl Hurd poc després, aquest sistema es universalitzarà com el més adequat per a aquest sector de la producció cinematogràfica.
William Randolph Hearst opina que pugues promoure un bon negoci si empra els personatges que amb tant èxit apareixen en les historietes dels seus diaris per a fer amb ells pel·lícules d’animació.  És així com Krazy Kat, un divertit felí creat en 1910 per George Herriman per una de les principals capçaleres de Hearst, el “Nova York Journal”, passa a formar part del món del cinema. Influït per la decisió de Hearst, un executiu de la companyia Paramount Pictures, John King, contracta a dos dibuixants de còmics, Pat Sullivan i Otto Messmer perquè realitzin una pel·lícula protagonitzada per un personatge inventat per Sullivan, el gat Félix. La seva primera pel·lícula (1918).  Novetats introduïdes per Disney i els germans Fleischer.
Durant els anys vint es desenvolupa una de les etapes més noves i fructíferes del dibuix animat. Walt Disney i Ub Iwerks comencen a idear figures susceptibles d’explotació en aquest camp, i la fortuna els arriba quan Iwerks dissenya a Mickey Mouse, protagonista de Steamboat Willie (1928). Disney i Iwerks no només són uns excel·lents empresaris. També comprenen les noves possibilitats dels dibuixos animats i introdueixen en les seves pel·lícules una banda sonora repleta de música i efectes sonors. La constant investigació de l’equip de Disney conduirà en anys successius a invents tan importants com la càmera multiplà, que permet obtenir una profunditat de camp impensable en l’animació de l’època.
Després de l’estrena de Blancaneus i els set nans (1937) la companyia de Walt Disney se situa a l’avantguarda del dibuix animat i inicia el procés que la durà a convertir-se en un dels imperis econòmics més destacables d’Estats Units. Des de Blancaneus a Tarzán, la galeria de personatges de la signatura envairà l’imaginari infantil de mig món. No obstant això, al llarg d’aquesta primera etapa de la companyia de Disney, un ferm competidor Betty Boop i Popeye, dos dels personatges més populars del còmic i el cinema nord-americà.

Roden així mateix un llargmetratge d’animació realista Els viatges de Gulliver (1939), en el procés dels quals d’acabat utilitzen un aparell de la seva invenció, el rotoscopi, amb el qual poden millorar sensiblement els moviments dels seus dibuixos animats. En endavant, aquest utensili, degudament millorat serà utilitzat amb molta freqüència pels animadors.
Per les mateixes dates que Disney i els Fleischer introdueixen les seves novetats tècniques i artístiques, la cadena Hearst segueix aportant creadors al món de l’animació. Paul Terry, fotògraf i autor de còmics per a la citada companyia, es converteix en animador en 1915. La seva tècnica anirà millorant fins a fundar el seu propi estudi.
En els anys trenta roda una llarga sèrie de curtmetratges sota el títol genèric Terrytoons. Per la mateixa època, Walter Lantz, que ha iniciat la seva carrera com autor de còmics i més tard ha passat a col·laborar com animador en els Estudis Bray, aventura el seu propi projecte empresarial i crea una companyia per al desenvolupament de dibuixos animats, primer per al cinema i més endavant destinats a la televisió. Un dels personatges més coneguts de Walter Lantz és l’Ocell Boig.
La dècada dels quaranta es caracteritza per una resposta molt marcada al dibuix realista lloc de moda per Walt Disney.
La companyia Warner Bros. serà la màxima propulsora d’aquesta nova via de l’animació nord-americana, gràcies al treball d’artistes de la caricatura com Tex Avery, Chuck Jones, Fritz Freleng, Frank Tashlin i Bob Clampett. Tex Avery desenvolupa un dibuix animat extremadament dinàmic, ple d’accions consecutives i amb una clara inspiració en el surrealisme. Seus són personatges menjo Chilly-Willy, el petit Pingüí i el gos Droopy. Molt admirat per cineastes com Steven Spielberg i Joe Dante, Chuck Jones, un animador de primer ordre, és conegut pel seu treball com creador dels personatges més coneguts de la Warner. Els seus començaments en la professió són bastant complicats: després d’un període d’aprenentatge en el taller de Ub Iwerks, Jones va ser acomiadat per aquest i va passar a col·laborar amb Walter Lantz, per a després tornar amb Iwerks. Contractat pels germans Warner en 1933, comença la renovació de la unitat de dibuixos animats de la companyia.
Fruit de la seva imaginació i capacitat per al disseny són figures universalment conegudes com el conill Bugs Bunny, el Coyote, el Correcaminos i l’Ànec Lucas. Tant en el cinema com en la televisió, tots ells han mantingut la seva vigència fins al present.
Un dels aprenents millor reputats del taller de Ub Iwerks i Walt Disney, és Fritz Freleng, qui col·labora estretament amb Chuck Jones des de molt jove. Com responsable de la sèrie de curtmetratges Merrie Melodies, titulada en el món de parla hispana Fantasies animades d’ahir i avui, és l’encarregat de dirigir nombroses aventures de personatges cèlebres, entre ells Bugs Bunny, Speedy González, Silvestre i Piolín.
En 1963, associant-se amb el seu company David H. dePatie, funda la companyia DePatie Freleng Enterprises. Amb un equip d’animadors d’extraordinari mèrit artístic i habilitat tècnica, Freleng i DePatie aconsegueixen un magnífic inici per a la seva carrera empresarial amb la seqüència dels títols de crèdit de La pantera rosa (1964), de Blake Edwards, pel·lícula que serveix de presentació al conegut felí rosat, protagonista de diverses telesèries. D’altra banda, és aquest un títol que introdueix una altra variant en aquesta anàlisi històrica: la inclusió del dibuix animat en el mitjà televisiu.